Alex Groza, de pe culmile gloriei în valea disperării


Cine a fost primul etnic român care a ajuns în NBA?

alex groza roman nba 

La finalul anilor 40', baschetul universitar american era dominat de echipa extraordinară a celor de la  Kentucky Wildcats. Din primul 5, supranumit „The Fabulous Five”, făcea parte și Alex Groza, fiul unor români stabiliți în Statele Unite în prima jumătate a secolului trecut. După două titluri consecutive cu Wildcats, Alex Groza și-a îndeplinit visul și a intrat în NBA, acolo unde viața lui a luat o turnură neașteptată.

Începând cu sfârșitul secolului al XIX-lea, o mulțime de români au decis să părăsească România, din cauza sărăciei, și să își încerce norocul în Statele Unite ale Americii, „țara tuturor posibilităților”. Drept urmare, până în 1914, când a izbucnit Primul Război Mondial, nu mai puțin de 150.000 de români locuiau deja în Statele Unite. În această perioadă, se stabilesc peste ocean și Ion și Maria Groza, cei doi dorind să ofere un viitor cât mai bun celor patru copii ai lor.

Urmează o perioadă dificilă, însă unul dintre băieți, Alex John Groza, reușește să ajungă la o universitate de top din Statele Unite și anume la Kentucky University. Acolo, sub comanda legendarului antrenor Adolph Rupp, cel care timp de 42 de ani a condus echipa de baschet a Universității din Kentucky, Alex Groza a devenit rapid unul dintre cei mai buni jucători la nivel de colegiu. Iată cum este descris Groza în cartea ”The Winning Tradition: A History of Kentucky Wildcat Basketball”:

„Principala armă ofensivă a echipei era pivotul Alex Groza. Se mișca foarte rapid pentru un baschetbalist așa de înalt și adesea alerga pe contraatac. Avea niște brațe foarte bune și un simț de a înscrie excelent. Conform unui coechipier de-al său, Groza avea nevoie doar de un mic „spațiu de operare”. Prin urmare, echipa căuta constant moduri prin care să îl elibereze pe acesta, deoarece „odată ce îi dădeai mingea, era gata. Știa să facă fente foarte bine, avea o varietate de aruncări și era un recuperator excelent.”. Cu toate acestea, calitatea lui principală era o combinație între echilibru și viziune pe teren.”

Prin urmare, Groza a devenit căpitanul formației de start, „Fabulous Five”, alături de care a câștigat titlul în doi ani consecutivi, 1948 și 1949. În aceste două sezoane, pivotul de etnie română a avut medii de 16,2 puncte/meci și a fost numit de două ori „Cel mai spectaculos jucător” („The Most Oustanding Player”) al turneului Final Four din NCAA. De altfel, într-o perioadă în care la Jocurile Olimpice era interzisă participarea jucătorilor profesioniști, Alex Groza a făcut parte din lotul selectat pentru competiția din 1948, care s-a desfășurat la Londra, în Marea Britanie. Statele Unite ale Americii a cucerit medalia de aur, iar pivotul lui Kentucky Wildcats a fost cel mai bun marcator al americanilor.

După două sezoane de succes, Groza a făcut pasul cel mare spre NBA, fiind selectat de Indianapolis Olympians. În primul său an, Alex Groza a avut o medie de 23.4 puncte pe meci, fiind declarat „Cel mai bun debutant” al sezonului. Revenit după vacanță, sportivul ce avea 24 de ani la acea dată, a continuat să surprindă pe toată lumea, strângând medii de 21.7 puncte și 10.7 recuperări și fiind selectat pentru prima oară în All Star Game.

Se prevedea o carieră strălucită pentru fiul celor doi români stabiliți în Statele Unite în urmă cu doar câteva decenii, însă înainte de începerea sezonului 1951-1952 a apărut în presă o știre de necrezut. Alex Groza, Ralph Beard și Dale Barnstable au fost acuzați de „point shaving”, adică s-a spus că cei trei au pierdut intenționat o partidă împotriva lui Loyola Ramblers din 1949. Cei trei au recunoscut că au împărțit o mită de 2000 $ primită de la niște oameni implicați în pariuri. Prin urmare, președintele NBA, Maurice Podoloff, i-a suspendat pe viață pe toți baschetbaliștii implicați în acest scandal.

În acest fel s-a încheiat cariera sportivă a lui Alex Groza, cel care ar fi putut să fie unul dintre marii jucători ai ligii nord-americane de baschet. Mai târziu, suspendarea pe viață a fost redusă la una doar pe 8 ani, însă legenda lui Wildcats nu s-a mai reapucat de sport, preluând în schimb rolul de antrenor pentru Kentucky Colonels și apoi pentru San Diego Conquistadors. După ce formația s-a mutat în Houston, Groza a rămas în San Diego și a lucrat pentru Reynolds International până la moartea sa, în 1995.

*foto: Pro Hoops History



David Istrate / 01 December 2018 / 17:05


Galerie foto


studentU un articol
0 
cumva potrivit pt 1 Decembrie. Suntem un popor cu potential imens in cvari domenii dar caruia ii plac "scurtaturile" si pierde mult pe mentalitatea asta. 
01 December 2018 23:21

Este necesar să vă autentificaţi pentru a putea introduce comentarii.

Daca nu aveţi cont puteţi să accesaţi crearea unui cont nou.

Este interzisă folosirea de cuvinte obscene, atacuri la persoană, autor, articol, afişarea de anunţuri publicitare, jigniri, trivialităţi, injurii aduse celorlalţi cititori sau autori ai altor comentarii. Ne rezervăm dreptul de a cenzura și şterge integral cometarii și interzicerea dreptului de a posta pe site, prin banarea / blocarea IP-ului dvs. TOTALBASCHET.RO nu răspunde pentru conţinutul postat de utilizatori în rubrica de comentarii, această responsabilitate revenind integral autorului comentariului. După ce au fost postate, comentariile nu mai pot fi șterse sau modificate de către autorii acestora!

Din aceeaşi categorie...
Skylar Spencer a debutat în NBA Summer League 2019
Fostul pivotul al Stelei a jucat 9 minute pentru Denver Nuggets contra celor de la Houston Rockets 
NBA: Oklahoma City Thunder l-a transferat pe Russell Westbrook la Houston Rockets
În schimb, formația lui Billy Donovan l-a obținut pe Chris Paul și o serie de pick-uri 
Nikola Mirotic a explicat de ce a ales să se întoarcă în Europa la doar 28 de ani
Baschetbalistul a semnat cu Barcelona, chiar dacă avea oferte consistente să rămână în NBA 
Thanasis Antetokounmpo se alătura echipei fratelui său, Giannis
Milwaukee Bucks va avea astfel două perechi de frați: Antetokounmpo și Lopez 
Skylar Spencer, prezent în echipa de Summer League a celor de la Denver Nuggets
Americanul a jucat pentru CSA Steaua în sezonul trecut al LNBM 
DeMarcus Cousins, ultimul transfer realizat de Los Angeles Lakers
Boogie va evolua din nou alături de Anthony Davis 
Zeljko Sakic este prezent cu o selecționată a Croației în NBA Summer League
Ex-iugoslavii au pierdut primul meci din Las Vegas 
Marcus Morris și DeMarre Carroll trec la San Antonio Spurs
Davis Bertans merge la Washington Wizards într-un schimb care a implicat trei echipe 
Debutul lui Zion Williamson în NBA Summer League, întrerupt de un cutremur și o lovitură la genunchi
Partida din Las Vegas dintre New Orleans Pelicans și New York Knicks a fost întreruptă de un cutremur 
0 
Te înțeleg, e oarecum frustrant sa nu vedem nimic oficial, dar eu zic ca merita sa așteptăm. Pana la urma oricum reluarea pregătirilor este în august, iar noi suntem la începutul lui iulie. Nu e vorba, apreciez Oradea și mai ales Sibiul pt ca sunt foarte aproape sa aibă lotul format, dar e vorba de situații conjuncturale și strategii. La ambele echipe exista o continuitate și atunci este explicabila situația lor. La noi va fi ceva nou nouț și ce este frumos și bun se lasă intotdeauna așteptat :) 
click pt. Articol 08 July 2019 17:09
0 
U face vreun transfer luna asta? 
click pt. Articol 08 July 2019 16:29
studentU jucator super bun
0 
atunci cand isi pune mintea. La noi juca de multe ori cu mult sictir... 
click pt. Articol 08 July 2019 11:09
romeovura Felicitări
0 
Cel mai frumos titlul de M.V.P. din ultimii ani de NBA 
click pt. Articol 25 June 2019 12:57
TitiAcs Da, ai dreptate
0 
este o diferenta : KD si Thompson nu au fost accidentati in sezon. Si cind primi trei iti dau 100 puncte pe meci, pare ca e simplu sa joci baschet din postura de a 9-a rezerva.
Ce vroiam sa spun este altceva si anume ca e bine sa ai un lot echilibrat d.p.d.v. salarial ( si valoric ), dar si extrema cealalta cind Harden "aresteaza" mingea, nu e valabila. Ultimele meciuri Harden era pur si simplu "lesinat", e drept, el dorea acest lucru ( sa joace mult ), dar nici coechipierii nu-l ajutau, foarte multi aratind blazati si asteptind totul de la barbos ! 
click pt. Articol 15 June 2019 09:51
0 
Acest meci așa e, dar per sezon e o diferență 
click pt. Articol 14 June 2019 15:36
TitiAcs pe undeva e normal
0 
ca jucatorii cu salarii mici sa fie mai slabi, dar in acest meci se vede clar diferenta. Toate rezervele lui Warriors am marcat 20 puncte, mai putin decit prima rezerva a lui Raptors ( VanVleet 22 puncte ) ! Pastrind proportiile, e cam situatia in care U s-ar baza pe Vida , Teir si Muresan sa bata Oradea sau Sibiul. Ce zici ar merge ? 
click pt. Articol 14 June 2019 15:21
romeovura TitiAcs
0 
Nu știu dacă sunt chiar așa de slăbuți, din câte am observat în ultimele sezoane , Steve Kerr a știut foarte bine sa omogenizeze echipa in așa fel ca ceilalți jucători care nu fac parte din primul 5 sa se observe acel plus valoare care îl.aduc în momentele în care sunt folosiți. Vezi exemplul meciul 7 din finala jucată in acest sezon cu Houston Rockets, în care nu a jucat Kevin Durant, dar s-a văzut aportul adus de rezerve. Ca și paranteză antrenorul Achim face foarte bine acest lucru în campionatul nostru, adică știe cum să-i joace pe cei cu voința deși nivelul lor este de puțin peste mediocru. 
click pt. Articol 14 June 2019 14:26
trancer Toronto
0 
Fără a știrbi din meritele incontestabile ale canadienilor, trebuie însă menționat și ghinionul uriaș al războinicilor, prin pierderea jucătorilor importanți accidentați. 
click pt. Articol 14 June 2019 11:03
TitiAcs Victorie meritata
0 
si ISTORICA. Decizia lui Steph de a arunca de 3 cind aveai nevoie de 2 s-a dovedit total neinspirata. Mai avea 4 secunde si putea patrunde, cum a facuto de zeci de ori in seria finala. Dar asta este, mai cistiga si altii iar nebunia din Canada este la cote maxime. Super...
Acum, nu vom sti niciodata ce s-ar fi intimplat daca in acest meci nu se accidenta Thompson sau daca ar fi jucat Durant in serie. Cu siguranta a triumfat disciplina jocului, iar cind ai 3 salarii super mari ( colac peste pupaza, ti se accidenteaza doi din trei) si alte 2 foarte mari, e clar ca ceilati 7-8 sunt slabuti de tot.
Felicitari Toronto , era sa adaug si Canada dar majoritatea jucatorilor sunt Americani ( chiar Californieni ! ). 
click pt. Articol 14 June 2019 09:27