Alex Groza, de pe culmile gloriei în valea disperării


Cine a fost primul etnic român care a ajuns în NBA?

alex groza roman nba 

La finalul anilor 40', baschetul universitar american era dominat de echipa extraordinară a celor de la  Kentucky Wildcats. Din primul 5, supranumit „The Fabulous Five”, făcea parte și Alex Groza, fiul unor români stabiliți în Statele Unite în prima jumătate a secolului trecut. După două titluri consecutive cu Wildcats, Alex Groza și-a îndeplinit visul și a intrat în NBA, acolo unde viața lui a luat o turnură neașteptată.

Începând cu sfârșitul secolului al XIX-lea, o mulțime de români au decis să părăsească România, din cauza sărăciei, și să își încerce norocul în Statele Unite ale Americii, „țara tuturor posibilităților”. Drept urmare, până în 1914, când a izbucnit Primul Război Mondial, nu mai puțin de 150.000 de români locuiau deja în Statele Unite. În această perioadă, se stabilesc peste ocean și Ion și Maria Groza, cei doi dorind să ofere un viitor cât mai bun celor patru copii ai lor.

Urmează o perioadă dificilă, însă unul dintre băieți, Alex John Groza, reușește să ajungă la o universitate de top din Statele Unite și anume la Kentucky University. Acolo, sub comanda legendarului antrenor Adolph Rupp, cel care timp de 42 de ani a condus echipa de baschet a Universității din Kentucky, Alex Groza a devenit rapid unul dintre cei mai buni jucători la nivel de colegiu. Iată cum este descris Groza în cartea ”The Winning Tradition: A History of Kentucky Wildcat Basketball”:

„Principala armă ofensivă a echipei era pivotul Alex Groza. Se mișca foarte rapid pentru un baschetbalist așa de înalt și adesea alerga pe contraatac. Avea niște brațe foarte bune și un simț de a înscrie excelent. Conform unui coechipier de-al său, Groza avea nevoie doar de un mic „spațiu de operare”. Prin urmare, echipa căuta constant moduri prin care să îl elibereze pe acesta, deoarece „odată ce îi dădeai mingea, era gata. Știa să facă fente foarte bine, avea o varietate de aruncări și era un recuperator excelent.”. Cu toate acestea, calitatea lui principală era o combinație între echilibru și viziune pe teren.”

Prin urmare, Groza a devenit căpitanul formației de start, „Fabulous Five”, alături de care a câștigat titlul în doi ani consecutivi, 1948 și 1949. În aceste două sezoane, pivotul de etnie română a avut medii de 16,2 puncte/meci și a fost numit de două ori „Cel mai spectaculos jucător” („The Most Oustanding Player”) al turneului Final Four din NCAA. De altfel, într-o perioadă în care la Jocurile Olimpice era interzisă participarea jucătorilor profesioniști, Alex Groza a făcut parte din lotul selectat pentru competiția din 1948, care s-a desfășurat la Londra, în Marea Britanie. Statele Unite ale Americii a cucerit medalia de aur, iar pivotul lui Kentucky Wildcats a fost cel mai bun marcator al americanilor.

După două sezoane de succes, Groza a făcut pasul cel mare spre NBA, fiind selectat de Indianapolis Olympians. În primul său an, Alex Groza a avut o medie de 23.4 puncte pe meci, fiind declarat „Cel mai bun debutant” al sezonului. Revenit după vacanță, sportivul ce avea 24 de ani la acea dată, a continuat să surprindă pe toată lumea, strângând medii de 21.7 puncte și 10.7 recuperări și fiind selectat pentru prima oară în All Star Game.

Se prevedea o carieră strălucită pentru fiul celor doi români stabiliți în Statele Unite în urmă cu doar câteva decenii, însă înainte de începerea sezonului 1951-1952 a apărut în presă o știre de necrezut. Alex Groza, Ralph Beard și Dale Barnstable au fost acuzați de „point shaving”, adică s-a spus că cei trei au pierdut intenționat o partidă împotriva lui Loyola Ramblers din 1949. Cei trei au recunoscut că au împărțit o mită de 2000 $ primită de la niște oameni implicați în pariuri. Prin urmare, președintele NBA, Maurice Podoloff, i-a suspendat pe viață pe toți baschetbaliștii implicați în acest scandal.

În acest fel s-a încheiat cariera sportivă a lui Alex Groza, cel care ar fi putut să fie unul dintre marii jucători ai ligii nord-americane de baschet. Mai târziu, suspendarea pe viață a fost redusă la una doar pe 8 ani, însă legenda lui Wildcats nu s-a mai reapucat de sport, preluând în schimb rolul de antrenor pentru Kentucky Colonels și apoi pentru San Diego Conquistadors. După ce formația s-a mutat în Houston, Groza a rămas în San Diego și a lucrat pentru Reynolds International până la moartea sa, în 1995.

*foto: Pro Hoops History



David Istrate / 01 December 2018 / 17:05


Galerie foto


studentU un articol
0 
cumva potrivit pt 1 Decembrie. Suntem un popor cu potential imens in cvari domenii dar caruia ii plac "scurtaturile" si pierde mult pe mentalitatea asta. 
01 December 2018 23:21

Este necesar să vă autentificaţi pentru a putea introduce comentarii.

Daca nu aveţi cont puteţi să accesaţi crearea unui cont nou.

Este interzisă folosirea de cuvinte obscene, atacuri la persoană, autor, articol, afişarea de anunţuri publicitare, jigniri, trivialităţi, injurii aduse celorlalţi cititori sau autori ai altor comentarii. Ne rezervăm dreptul de a cenzura și şterge integral cometarii și interzicerea dreptului de a posta pe site, prin banarea / blocarea IP-ului dvs. TOTALBASCHET.RO nu răspunde pentru conţinutul postat de utilizatori în rubrica de comentarii, această responsabilitate revenind integral autorului comentariului. După ce au fost postate, comentariile nu mai pot fi șterse sau modificate de către autorii acestora!

Din aceeaşi categorie...
VIDEO. Povestea emoționantă a lui Giannis Antetokounmpo
Noua vedetă din NBA apare într-un documentar despre viața sa 
Care este jucătorul mai dominant dintre Ghiță Mureșan și Boban Marjanovic?
Ce a răspuns legendarul Shaquille O'Neal la această întrebare (VIDEO) 
Un suporter vinde o gumă mestecată de Luka Doncic pentru 10.000 de dolari pe Ebay (Foto)
Isteria Luka Doncic a atins cote uriașe peste ocean 
Dwayne Wade, în timpul ultimului său All-Star Game: „Baschetul este pe mâini bune”
Dirk Nowitzki și Dwayne Wade au fost premiați înainte de ultimul sfert al confruntării (Video) 
NBA: Team LeBron a câștigat cea de-a 68-a ediție a All-Star Game (Video)
Kevin Durant, marcator a 31 de puncte, a fost numit MVP-ul acestei partide 
Cele mai memorabile faze de la All-Star Game 2019 (Video)
Team LeBron s-a impus în fața Team Giannis la Spectrum Center din Charlotte 
Opinie: De ce a fost concursul de slam dunk din 2000 cel mai bun din istoria NBA
Vince Carter a dominat o competiție la care au participat Tracy McGrady sau Steve Francis (Video) 
NBA All-Star Weekend 2019 se încheie la noapte cu duelul dintre Vest și Est
Echipele căpitanilor LeBron James și Giannis Antetokounmpo se întâlnesc în Spectrum Center din Charlotte, la noapte, începând cu ora 03:00, în direct pe Telekom Sport 
NBA: Joe Harris, Jayson Tatum și Hamidou Diallo sunt câștigătorii concursurilor din cadrul All Star Weekend
Momentul serii a fost reprezentat de dunk-ul lui Diallo peste celebrul Shaquille O'Neal (VIDEO) 
NBA și FIBA vor colabora pentru organizarea unei ligi profesioniste de baschet în Africa
Competiția este programată să înceapă în ianuarie și va alinia la start 12 echipe 
romeovura Slam-Dunk
0 
Din păcate nu a fost spectacol la acest concurs. Din păcate ștacheta a fost ridicată în anul 2000 de marele dunker Vince Carter și de atunci am făcut foarte puține dunk-uri spectaculoase, anul trecut ce au fost cât de cât. Sper să fie un meci cu spectacol și dacă nu e prea mult sa fie și puțin mai mult competiție în meciul de Luni dimineață. 
click pt. Articol 17 February 2019 19:05
0 
Asa este, am gresit. Multumesc de avertizare, am corectat. 
click pt. Articol 17 February 2019 16:14
TitiAcs daca se poate
0 
o mica corectie : Hamidou Diallo este sportivul lui OKC si nu al Knicks ! 
click pt. Articol 17 February 2019 15:05
studentU @Eduard Popa
0 
Ce-ti mai place can-can ul :)) 
click pt. Articol 14 February 2019 14:11
studentU cel mai greu e sa fii om
0 
:) 
click pt. Articol 14 February 2019 09:52
studentU trage cam tare de el
0 
sa nu se accidenteze... 
click pt. Articol 11 February 2019 08:45
romeovura Luka Doncic
0 
Merita sa joace in acest All Star Game, din păcate a devenit acest All Star Game prea comercial. Eu nu-l nu îi văd locul la Dirk Nowitzki , se presupune că sunt cei mai buni jucători din ligă. Și e păcat că nu se mai joacă cu formatul în care era cu adevărat pe conferințe. Dar să sperăm că o să vedem un meci frumos . Poate sa se încerce ca și acel All Star Game memorabil din 2001. Să fie spectacol de calitate 
click pt. Articol 08 February 2019 12:57
0 
Corect, multumesc de adaugare! 
click pt. Articol 08 February 2019 10:42
TitiAcs pentru a preveni
0 
eventualele reclamatii, de ce sunt 13 contra 14 ( in pozele atasate), trebuie spus ca Victor Oladipo figureaza in echipa Giannis, chiar daca a fost in locuit. 
click pt. Articol 08 February 2019 10:29
romeovura Continuare
0 
Sa nu uit și de poate cel mai eficient jucător în defensivă ( părerea mea personală) marele petrecăreț Dennis Rodman. Sa nu uitam și acel 6/6 finale câștigate de Michael Jordan. Iar paradoxul este că jucători mei preferați sunt Allen Iverson, Charles Barkley, Julius Erwing(dr. J) . Hai U-BT 
click pt. Articol 01 February 2019 15:57